Triplex: як винайшли безпечне скло

У 1903 році Бенедиктус під час проведення одного з експериментів збив з полиці колбу. Посудина впав на підлогу і тріснув, але, на подив ученого, що не розсипався, а зберіг колишню форму. Бенедиктус згадав, що раніше в цій колбі зберігалися залишки коллодия - ефірно-спиртового розчину нітрату целюлози. Летюча суміш випарувалася, залишивши на стінках тонкий, прозорий, практично невидимий шар нітрату целюлози.

У той час вітрове скло автомобілів робили зі звичайного скла, яке, розбиваючись, розпадається на тисячі довгих і надзвичайно гострих осколків, при аварії серйозно травмуючи водіїв і пасажирів.

Прочитавши в газеті про одну з таких аварій, Бенедиктус згадав про впала, але зберегла свою форму колбі. Після декількох експериментів з ламінованим склом він зробив «сендвіч» із двох стекол і шару нітрату целюлози між ними. При нагріванні пластичний шар розплавлявся, склеюючи скла між собою. Такий «сендвіч» можна було бити молотком - він тріскався, але зберігав форму і не давав осколків. У 1909 році Бенедиктус отримав патент на безпечне скло, яке він назвав «триплекс» (Triplex).

У ті ж роки над проблемою безпечного скла працював і англієць Джон Вуд. Він отримав патент на свою розробку в 1905 році, але вона не пішла в масове виробництво - Вуд пропонував в якості середнього шару використовувати натуральний каучук, а це було дорого, та й скло виходило не зовсім прозоре.

Після отримання патенту на триплекс Бенедиктус звернувся до виробників автомобілів із закликом використовувати його винахід. Але автовиробники, в прагненні зробити автомобілі дешевше, відмовилися. Зате на новий матеріал звернули увагу військові, і триплекс отримав справжнє бойове хрещення під час Першої світової війни - з нього робили скла протигазів.

Але вже в 1919 році Генрі Форд почав використовувати триплекс в своїх автомобілях, а ще 10-15 років тому його приклад наслідували всі інші автовиробники. І сучасне безпечне скло, через яке дивляться на дорогу мільйони водіїв, це далекий нащадок винаходи Едуарда Бенедіктуса.

Стаття «Безпечне скло» опублікована в журналі «Популярна механіка» (№1, Январь 2005).

Рекомендуємо

Як роблять кишенькові ліхтарі Led Lenser
2019
Зоряна карта: Google в небесах
2019
Вакцина проти СНІДу: Надія є
2019