Повна історія лондонського таксі: 15 моделей і не тільки

Bersey Electric Taxi (1897). Перші автомобілі-таксі в Лондоні були електричними. Їх введення місто було зобов'язане молодому, 23-річному бізнесмену Уолтеру Берсі, який заснував компанію London Electric Cab Co і спроектувати спеціальні електромобілі для використання в якості міських кебів. Машини з 3-сильним мотором могли проходити до 75 км між двома зарядками. Компанія розорилася в 1900 році.

Rational Cab (1904). У 1903 році таксі в Лондоні з'явилися знову - вже бензинові. Аж до 1929 року ніякої системи і єдності не було, різні компанії закуповували різні автомобілі. На знімку - таксі марки Rational, також були Simplex, Herald, Prunel, Fiat, Sorex, Belsize, Austin, Humber, Wolseley-Siddeley, Argyll і Darracq. Це як мінімум. У них були різні компонування, і в принципі, їх відрізняв тільки обов'язковий чорний колір.

Unic 12/14 HP Taxicab (1908). Але абсолютна більшість лондонських кебів були зроблені французькою компанією Unic - до кінця 1910-х років «Юніком» становили до 80% всього рухомого складу. Ось такі старенькі «Юніком» їздили по Лондону аж до середини двадцятих (втім, були і більш нові моделі), правда, як уже говорилося, в чорному кольорі.

Beardmore Mk2 Super Taxi (1923). У 1919 році шотландський промисловець Вільям Бердмор першим спробував отримати ексклюзивний контракт на таксі для столиці. Він представив спершу модель Beardmore Mk1, потім, в 1923-м модель Beardmore Mk2 Super, потім, в 1927-м модель Beardmore Mk3 Hyper. Приблизно в цей час сформувалася і класичне компонування - місце поруч з водієм не мало сидіння, а служило для багажу.

Morris G International Taxi (1929). Основним конкурентом Бердмора була компанія Morris. Вона представила свою першу версію таксі в 1926-м, а в 1929-му випустила модель G, що відрізняється своєрідною компонуванням - пасажири сиділи багато вище водія (видно на знімку) і взагалі перебували в чудовому комфорті. Проблемою і Beardmore, і Morris була висока ціна одного таксікеба. Що підходило для звичайного автомобіля, не годилося в таксі, призначеному для масових закупівель однією фірмою.

Austin 12/4 Taxi High Lot (1929). І в тому ж 1929-го з неба грянув грім, тому що в боротьбу за монополію включилася компанія Austin, випустивши ідеальне таксі і потрапила в яблучко з першого разу. Гроші на розробку компанії виділила велика лондонська компанія таксі Mann & Overton. Машина була зроблена дуже високою, людина могла практично стояти всередині. Це, вкупі з дуже низькою ціною, тут же вбило конкуренцію - Austin за кілька років видавив всі альтернативні компанії.

Austin Low Loader (1934). А ще через кілька років на моделях Austin з'явився низьку підлогу - як в сучасних низькопольних автобусах. Лінійка з таким підлогою отримала найменування LL (Low Loader). Під цим найменуванням можна зустріти і більш старі 12/4, і нові шасі Austin - тобто йшлося саме про компонування, а на якому шасі це робилося - неважливо. Зовнішність машин 2-ї половини 30-х вже чимось віддалено нагадувала сучасні таксікеби.

Austin FX3 (1948). Після війни старі таксі вже безповоротно застаріли, і Austin представила дуже успішну модель FX3. У неї, як і раніше не було лівих передніх дверей (там було місце для багажу), задні двері як і раніше мали петлі на задній частині, тобто розчинялися для зручності пасажирів. Але при цьому машина була сучасною, більш витривалою і швидкісний. Проводилися такі кеби аж до 1958 року. До речі, індекс FX3 має такий порядковий номер, тому що до того було два післявоєнних прототипу FX1 і FX2, але вони виявилися невдалими. Кузови для FX3 будувати не Austin, а відоме кузовне ательє Carbodies, тобто це було спільне виробництво.

Beardmore Mk7 Paramount Taxicab (1954). Треба сказати, що компанія Beardmore так просто не здалася. Вона випустила моделі Mk4 Paramount, Mk5 Paramount Ace, Mk6 Ace і, нарешті, досить вдалу Mk7 Paramount Taxicab, по компоновці практично копіює Austin FX3. На той момент офіційної монополії не було, були тільки «гостовие» вимоги до міських таксі, і в Beardmore їх дотримали. У ранніх версіях майданчик для багажу була відкритою, але на знімку пізня, 1965 року народження (всього Mk7 виробляли до 1966-го і зробили близько 650 екземплярів), коли це обмеження зняли, і з'явилася ліві двері.

Austin FX4 (1958). І, нарешті, в 1958-му з'явилося саме канонічне лондонське таксі - то саме, проти зникнення якого так боролися всі британські патріоти і прихильники дотримання традицій. Від FX3 автомобіль відрізнявся в першу чергу тим, що майданчик для багажу стала закритою, плюс змінилася компоновка - пасажири могли сидіти навпроти один одного. Ця машина з різними змінами проводилася аж до 1997 року (!), І в якийсь момент 100% лондонських таксі були саме FX4. У 1982 році компанія British Leyland практично припинила своє існування, але Carbodies перехопила падаюче прапор у Austin, і останні 15 років машина проводилася як Carbodies FX4. Всього було побудовано більше 75 000 машин FX4.

Carbodies FX4R (1982). Ось на знімку вже машина виробництва Carbodies. На ділі компанія намагалася зробити свій хід, представляючи в різний час моделі Carbodies FX5 і FL6. Після перекуповування моделі FX4 у розоряється Austin компанія пішла в гору і регулярно вносила в модель різні удосконалення. Остання версія, що вироблялася в 1990-е, називалася Carbodies Fairway. А в 1984-му ліцензію купив лондонський таксі-оператор London Taxis International (LTI) (той самий, згадуваний раніше Mann & Overton) і налагодив своє виробництво під маркою LTI FX4.

MCW Metrocab (1987). Ще в 1972 році Austin пропонували операторам нову, більш сучасну і відповідну часу своїм дизайном модель Metrocab, але ті відмовилися - FX4 всіх влаштовував. Після розорення Austin розробки були придбані компанією-виробником автобусів Metro Cammell Weymann (MCW), яка спеціально для виробництва легкових кебів заснувала бренд Metrocab і почала виробництво більш сучасних таксі - правда, все з тієї ж улюбленої компонуванням. У 1989-му бренд перейшов до Reliant, в 1991-му - до Hooper, в 2001-му - до Kamkorp, а модель продовжувала проводитися аж до 2006 року і співіснувала з FX4. На знімку - Metrocab періоду Reliant.

LTI TX1 (1997). Коли було прийнято рішення про закінчення виробництва FX4, знадобилася заміна. LTI не стала звертатися до стороннім виробникам, тим більше вже маючи досвід виробництва FX4 своїми силами, і спроектувала модель TX1 - першу за багато років «офіційну» заміну (Metrocab все-таки був альтернативною моделлю). Основним завданням було збереження класичних форм і при цьому надання машині сучасного вигляду.

LTI TX4 (2007). Потім послідували поновлення - в основному, внутрішньої начинки, дизайн залишався незмінним. Моделі називалися TX2 і TX4 - ця, остання, до цього дня є основним таксі Лондона. Треба сказати, що в тому ж 2007 році компанію LTI придбала китайська Geely і почала випускати модель для китайського і не тільки ринку під брендом Englon TX4 (слово Englon для китайця співзвучно слову England).

New Metrocab (2014 року). Але не спала і компанія Kamkorp. У 2014-му вона відродила бренд Metrocab, представивши модель New Metrocab - перший в історії повністю електричний «чорний кеб» класичної компонування. Таким чином, Kamkorp замкнула коло, повернувшись до витоків - електрокарам Bersey Electric Taxi.

Рекомендуємо

Завершена стапельні збірка першого зразка лайнера Іл-96-400М
2019
Битва з мамонтом: як полювали древні люди
2019
Скільки можна спати!?: Сонна молодість
2019